STIRI ECONOMICE, FINANCIARE, DE AFACERI, PIETE FINANCIARE, TUTORIALE, Telecom & IT-C & Online, M&A & VentureCapital & Private Equity, Mari Antreprenori

Xiaomi – ascensiunea unui producator de smartphone gigant din China

xiaomi_netIn vara acestui an, rivalitatea pe piata smartphone-urilor se dadea intre Samsung si Apple. Lucrurile s-au schimbat radical, in prezent, de cand producatorul de smartphone Xiaomi a ajuns pe prima pozitie in China si are toate sansele sa devina al treilea mare jucator in lume, scrie New York Times

Intrata incontestabil mai tarziu in jocul afacerilor cu smartphone-uri, in 2010, compania chinezeasca Xiaomi, aparea la acea data ca un start-up fara prea mari ambitii, cu un business axat pe vanzarea online de smartphone-uri ieftine dar cu design elegant. Micul producator de telefoane mobile, pe atunci, isi lansa primul smartphone in preajma aparitiei pe piata a iPhone 4S.

Cu o strategie de social media inteligenta si un business plan care a pus accent pe vanzarea de servicii adaptate produsului sau, Xiaomi a reusit sa capteze interesul si sustinerea, in termeni de vanzari, a tinerilor din China, intotdeauna in pas cu tendintele.

Estimarile privind numarul total de smartphone-uri vandute in 2015, in China, sunt in jurul a 500 milioane bucati – adica de trei ori mai mult decat vanzarile din Statele Unite, potrivit cifrelor firmei de cercetare IDC. Plecand de la aceste cifre, analistii sustin ca Xiaomi este pregatita sa se ancoreze bine ca unul dintre cei mai puternici producatori de smartphone-uri pe cele mai importante piete ale lumii. Fondatorii companiei, printre care se numara si pe antreprenorul chinez Lei Jun si fostul executiv de la Google Lin Bin, spera ca statutul pe care il are acum compania o va transforma intr-un adevarat brand global.

 

Strategia de business

Cu toate ca Xiaomi vinde deja la nivel international, abia in 2015 va trece prin adevaratul test de rezistenta in privinta capacitatii sale de a isi mentine vanzarile in afara Chinei. Iar pentru a reusi asta, cei doi investitori, Lei si Lin, sustin ca vor uita de stralucitoarele piete, precum Statele Unite sau Europa, si vor miza pe tarile in curs de dezvoltare cu potential urias, asemenea Braziliei si Indiei. Mai exact, vor paria totul pe dezvoltarea unei retele de e-commerce pentru a vinde ieftin telefoane mobile de calitate inalta, cu alte cuvinte sa replice succesul obtinut de companie in China.

Dar, sunt adevarate provocari carora Xiaomi trebuie sa le faca fata, avand in vedere ca nu are inca un portofoliu solid de brevete, ceea ce o face vulnerabila in fata unor eventuale procese cu competitorii. Chiar in urma cu putin timp, vanzarile companiei au fost temporar blocate in India, din cauza unei plangeri legata de patent si initiata de catre compania suedeza de telecomunicatii Ericsson. O alta provocare pentru Xiaomi este si existenta unui alt producator low-cost din China care intentioneaza, de asemenea, sa cucereasca cele doua piete emergente tintite de Xiaomi.

„Vanzarea de telefoane catre utilizatori este un inceput bun, dar nu reprezinta intregul proces al afacerii”, afirma Lin intr-un interviu recent. „Este de fapt inceputul afacerii. Dupa ce utilizatorul cumpara telefonul si incepe sa il foloseasca, abia atunci se genereaza extra valoare, atat pentru utilizator, cat si pentru noi”, explica Lin.

Asemanari izbitoare intre lansarea de produs Xiaomi si evenimentele media organizate de Apple au dus adeseori la descrierea companiei chineze ca fiind Apple-ul Chinei – cu un succes extrem de mare, intrucat produsele sale ieftine au „spart” vanzarile ultimelor telefoane ale uriasilor rivali Apple sau Samsung. Xiaomi este considerata, in prezent, mai mult decat un imitator de produse, chiar un inovator in raport cu nou-venitii in China.

 

Cel mai important sprijin, fanii Xiaomi

Abordarea vanzarilor online a adus Xiaomi cea mai mare distinctie pe care o poate primi o companie in China: competitorii o imita fara rezerve. Binecunoscutii producatori de echipamente de telecomunicatii Huawei si ZTE au deja linii de telefoane mobile pe care le vand online. Companii precum OnePlus si Smartisan sunt, de asemenea, concentrate pe produse cu design aspectuos, cu componenete finale de calitate si vandute cu preturi relativ mici online.

Aceasta imitatie ar putea deveni, insa, periculoasa. Analistii arata ca Huawei si Lenovo isi pot folosi controlul in producerea unor parti componente ale telefoanelor mobile pentru a castiga avantaj de cost. Dar, si asa este greu sa te mentii atractiv.

Un lucru este sigur. Xiaomi este tratata cu respect de catre competitorii sai. Li Nan, vicepresedintele rivalului Meizu, care a pornit afacerea la inceputul anilor 2000 cu fabricarea de music-player-e digitale si care tinteste clienti mai in varsta si mai bogati fata de cei ai Xiaomi, compara devotamentul utilizatorilor Xiaomi cu cel fata de o religie.

„Fanii Xiaomi au un nivel ridicat de organizare”, afirma Nan. „Ei iubesc Xiaomi. Este o forma clara de idolatrie”, subliniaza acesta. Han Yu, un tanar de 24 de ani, masterand, este unul dintre acesti idolatori. El, impreuna cu alte zeci de mii de tineri, ajuta Xiaomi sa testeze interfata de utilizator, prin cautarea de bug-uri si oferind sugestii.

O mare parte din viata lui Han Yu se invarte in jurul Xiaomi si chiar el spune ca si-a facut multi prieteni in acest fel. Yu afirma ca a fost extrem de onorat atunci cand una dintre sugestiile sale de a crea un folder pentru fotografii private a fost adoptata de Xiaomi pentru telefoanele mobile fabricate.

Desi Xiaomi face bani din vanzare de smartphone-uri, planul companiei este sa creasca profitabilitatea prin vanzarea de servicii, precum divertisment si aplicatii pentru telefon. Compania a pornit, totodata, vanzarile altor dispozitive, cum ar fi televizor inteligent, tableta si banda de fitness, pe langa interfeta de utilizare cu reglaj fin, construita peste sistemului de operare Android al Google.

Eforturile de marketing ale Xiaomi inca atrag foarte mult atentia. Dupa o intalnire a executivului companiei, in decembrie, Lin a propus o competitie sportiva la nivel de management. Ceea ce se poate observa, clar, este faptul ca executivii Xiaomi sunt semnificativ diferiti de cei traditionali din China, care foarte rar sunt vazuti in afara conferintelor formale.

Lin, la finele competitiei, este deja prabusit de epuizare. A pierdut, dar concursul a fost o victorie de publicitate pentru companie. O fotografie a competitiei a circulat rapid pe social media, fiind „share-uita” prin serviciul Weibo de peste 3.000 de ori, in doar 24 de ore.

Xiaomi a depasit granitele Chinei datorita lui Hugo Barra, un vechi prieten al lui Lin de la Google, angajat in septembrie 2013 sa conduca extinderea internationala a business-ului. Folosind social media pentru a raspandi anunturi despre lansarea de produs si petreceri, Barra a deschis o serie de piete in Asia.

Desi in multe aspecte modelul de business al Xiaomi are pregnant particularitati specifice Chinei, Lin s-a aratat increzator ca acelasi model va functiona si in afara granitei. Xiaomi tinteste piete cu populatie numeroasa, a mai spus Lin, cu o infrastructura de e-commerce dezvoltata, insa cu operatori de telecomunicatii slabi. Ultimul punct este important, deoarece daca un furnizor mare de servicii ofera consumatorilor discount-uri semnificative, avantajul Xiaomi de a obtine castig din vanzarea de telefoane ieftine se va evapora.

 

Tinte externe

Facand un clasament al pietelor interesante pentru Xiaomi, Lin afirma: „As pune China pe primul loc, India pe locul doi, Indonezia pe trei, apoi Brazilia si Rusia”. „Tarile dezvoltate cu un control bine pus la punct al retelelor de telecomunicatii nu se afla in top cinci”, a tinut sa sublinieze acesta.

Intr-adevar, toate tarile identificate de Lin au o populatie mare si, in plus, o mare parte dintre oameni nu si-a achizitionat inca primul telefon mobil inteligent, ceea ce inseamna ca Xiaomi are sanse mari aici. Totusi, analistii spun ca Xiaomi va trebui sa arate ca detine capacitatea de a se adapta la cererea specifica fiecarei piete.

In India, de exemplu, Xiaomi, inainte ca un ordin judecatoresc sa blocheze vanzarile, a cooperat cu o firma locala de e-commerce Flipkart. Cu toate acestea, a trebuit sa lupte cu cativa producatori locali indieni, care depun eforturi mari sa devina eroii pietei locale, asemenea companiei chineze. Pana acum, investitorii au dat sanse Xiaomi.

Un noua etapa de strangere de fonduri ar putea urca valoarea Xiaomi de la 30 miliarde de dolari la 40 miliarde de dolari, mai mare decat valoarea rivalului mult mai bine cunoscut Lenovo, potrivit unei surse apropiate procesului. Bancherii de investitii sunt pregatiti deja sa curteze compania in eventualitatea unei oferte initiale de vanzare de actiuni despre care, insa, surse din interiorul companiei sustin ca probabil vor mai trece ceva ani pana la o eventuala listare.

Oricum, „bancherii privesc Xiaomi ca pe urmatorul Alibaba” (cu 25 miliarde dolari stransi, cel mai mare IPO din istoria lumii – nota EconomicZoom), dupa cum afirma chiar un bancher de investitii care nu a dorit sa isi dezvaluie identitatea, nefiindu-i permis de catre firma pentru care lucreaza.

 

UPDATE (nota EconomicZoom): O recenta tranzactie privata – cu fonduri de risc – evalueaza Xiaomi la nu mai putin de 45 miliarde dolari, peste un ‘veteran’ al industriei cum ar fi Sony.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

*

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.