Trump “îmbrățișează” ajutorul financiar extern pentru a contracara influența globală a Chinei

14 ianuarie 2019 08:20

Președintele Trump, care încearcă să contracareze influența geopolitică crescândă a Chinei, adoptă o extindere majoră a ajutorului extern care va finanța proiecte de infrastructură în Africa, Asia și America – susținând o inițiativă pe care o odinioară o respingea, conform unui editorial din The New York Times.

Cu puțin fast, Trump a semnat un proiect de lege prin care a creat o nouă agenție pentru ajutor extern – United States International Development Finance Corporation – și i-a conferit autoritatea de a oferi 60 de miliarde de dolari sub formă de împrumuturi, garanții la împrumuturi acordate și asigurări companiilor care doresc să facă afaceri în țările în curs de dezvoltare.

Măsura a reprezentat o răsturnare de situație majoră din partea lui Trump, care a criticat aspru ajutorul extern încă de la începutul campaniei sale prezidențiale din 2015. După ce a devenit președinte, Trump a propus tăierea a 3 miliarde de dolari din fondurile pentru asistența de peste mări, a sprijinit eliminarea finanțării pentru Overseas Private Investment Corporation (Corporația de Investiții Private Externe) și a luat măsuri cu efecte majore asupra Agenției Statelor Unite pentru Dezvoltare Internațională (USAID) – agenția Departamentului de Stat care acordă 22,7 miliarde de dolari pe an sub formă de granturi în întreaga lume.

Schimbarea de viziune a președintelui are mai puțin de-a face cu o îmbrățișare bruscă a ajutorului extern, ci mai degrabă cu dorința de a bloca planul de dominație economică, tehnologică și politică a Beijing-ului. China a petrecut aproape cinci ani sponsorizând un plan pentru a obține o influență globală crescută prin finanțarea proiectelor majore din Asia, Europa de Est și Africa.

Acum, Trump vrea să răspundă cu aceeași monedă.

„M-am schimbat și cred că s-a schimbat și el și totul se datorează Chinei”, a declarat Ted Yoho, republican de Florida, care a contribuit la promovarea planului față de alți republicani conservatori din House Freedom Caucus, care s-a opus în mod tradițional programelor de ajutor extern.

„Tot avântul meu în candidatura pentru Congres, în primul rând, s-a datorat eliminării ajutorului extern. A fost chestia mea”, a declarat Yoho, președintele Subcomisiei pentru Afaceri Externe a Camerei pentru Asia și Pacific. „Dar dacă îl putem reformula și moderniza, da, nu am nici o problemă cu asta. Există oameni care vor să facă acest lucru pentru ajutor umanitar, în regulă. Sunt oameni ca mine care doresc să facă acest lucru pentru securitatea națională, ca mine, și asta e în regulă”.

Efortul face parte dintr-o încercare masivă a administrației Trump de a preveni dominația economică și politică a Chinei. Trump a impus deja taxe pe mărfuri chinezești în valoare de 250 de miliarde de dolari ca pedeapsă pentru practicile comerciale ale Beijingului, despre care afirmă că dezavantajează companiile americane. Recent, administrația sa a detaliat planul de a folosi puteri extinse pentru a lua măsuri drastice împotriva investițiilor străine în Statele Unite, care au vizat în primul rând îngreunarea accesului Chinei la tehnologia și la secretele comerciale americane. Iar administrația a declarat că va restricționa masiv exporturile de tehnologii nucleare civile către China.

Noul sprijin bipartizan pentru creșterea ajutorului extern a început sub administrația Obama, dar a fost rebranduit ca mijloc de a concura “Belt and Road Initiative” a Chinei, ce are ca scop distribuirea a 1 trilion de dolari sub formă de ajutor pentru construcții și investiții în peste 100 de țări.

Cele mai mari investiții din China sunt destinate unor țări, cum ar fi Pakistanul și Nigeria, cu scopul de a extinde puterea geopolitică a Beijingului și de a avea acces la resurse naturale, cum ar fi mineralele și petrolul. Dar, de asemenea, cheltuie miliarde pentru proiecte din țările mai mici, care au o probabilitate mai mică de a genera un profit monetar sau politic. Președintele Xi Jinping a declarat că China va acorda asistență financiară în valoare de 60 de miliarde de dolari Africii, inclusiv linii de credit, granturi și finanțare pentru investiții. 

Investițiile au creat îngrijorare cu privire la faptul că națiunile sărace și emergente, cum ar fi Djibouti și Sri Lanka, ar putea fi din ce în ce mai dependente de China, care poate să pună sechestru pe activele locale în cazul în care țările nu-și îndeplinesc obligațiile de plată.

„Întregul scop al activității Chinei este construirea de lucruri pe care nimeni altcineva nu a vrut să le construiască – linii de cale ferată între țări africane care se urăsc reciproc, drumuri pe teren accidentat, centrale electrice care nu vor face niciodată bani”, a declarat Derek M. Scissors, savant rezident al Institutului American de Afaceri care studiază economiile chineze și indiene.

Dacă o țară nu poate plăti, China va sechestra activele pe care le vrea. Dar nu creează o capcană a datoriei. Este vorba despre extinderea razei sale de acțiune și exercitarea puterii pasive. ”

Inițiativa Statelor Unite este mult mai puțin ambițioasă. Dar „ne permite, cel puțin, să concurăm”, a declarat Tom Hart, directorul executiv al ONE din America de Nord, organizația nonprofit pentru dezvoltare fondată de muzicianul Bono.

Noua agenție va înlocui Corporația de Investiții Private Externe (Overseas Private Investment Corporation), înființată în 1971 ca o facilitate de împrumut pentru a încuraja companiile americane să investească în țările în curs de dezvoltare și va avea de două ori capacitatea globală de creditare. Noua entitate, la fel ca cea veche, este finanțată în principal prin intermediul comisioanelor și va oferi împrumuturi, garanții de împrumut și asigurări de risc politic pentru companiile care doresc să joace pariul investițiilor în țările în curs de dezvoltare.

O.P.I.C. a adus milioane de dolari în fiecare an la bugetul Departamentului Trezoreriei, rezultatul unei strategii de investiții conservatoare ce include împrumuturi acordate companiilor americane pentru proiecte cu risc relativ scăzut, cum ar fi un împrumut de 400 milioane USD către General Electric, Bechtel și alți investitori în 2015 pentru construirea celei mai mari fabrici petrochimice din Egipt. 

Noul program de ajutor de 60 de miliarde de dolari a fost înghesuit într-o reautorizare de cinci ani a Administrației Federale a Aviației, iar aprobarea sa a fost rezultatul unui efort liniștit, bipartizan. A inclus ONE, Instituția Brookings, membrii conservatori ai Camerei Reprezentanților, precum Yoho și secretarul de comerț Wilbur Ross. A fost condus de Ray Washburne, președintele O.P.I.C. și un republican de top din Texas, specializat pe strângerea de fonduri.

O.P.I.C., ca majoritatea agențiilor pentru dezvoltare externă, a intrat în colimatorul celor de pe dreapta a spectrului politic, care au susținut că o astfel de asistență este o risipă de resurse federale și o formă de bunăstare corporativă. În timpul celui de-al doilea mandat al președintelui Barack Obama, Camera controlată de Republicani a evitat reautorizarea agenției. În timpul campaniei sale prezidențiale, Trump a promis să „nu mai trimită ajutoare în țările care ne urăsc”.

„Sunt uimit, să fiu sincer. Tot nu pot sa cred ca am făcut-o „, a declarat senatorul Chris Coons, democratul din Delaware, care se află în Comitetul de Relatii Externe al Senatului. „Am lucrat la ea din 2015. Este în esență aceeași propunere pe care am avut-o sub administrația Obama. Am rebranduit-o, concentrându-ne asupra Chinei. ”

Agenția conține noi măsuri de responsabilizare și include cerințe de raportare pentru a preveni discriminarea de gen și utilizarea muncii copiilor, dar este, altfel, similară cu predecesoarea sa.

La scurt timp după ce a fost ales directorul pe buget anul trecut, Mick Mulvaney – cu sprijinul entuziast al președintelui – a propus reducerea cu o treime a bugetului pentru ajutor extern al Departamentului de Stat, un plan care a eliminat bugetul O.P.I.C.

„Nu este un buget de putere soft(prin convingere – nota traducatorului), a explicat Mulvaney la acea vreme. „Acesta este un buget de putere hard – coercitivă.”

Puterea soft s-a dovedit totuși „greu de ucis”.

Republicanii din Congres au respins reducerile propuse de Mulvaney. Și secretarul de stat (ministrul de externe al SUA) Mike Pompeo a luptat împotriva încercărilor lui Mulvaney de a recupera în acest an 3 miliarde de dolari din ajutorul oferit străinilor, declarând către președintele Trump că reducerile vor slăbi poziția țării în lume și propria sa poziție față de personalul de carieră pro-ajutor străin din departament, potrivit celor doi oficiali ai administrației, care cunosc schimburile.

În cele din urmă, Yoho l-a convins pe Mulvaney să sprijine extinderea fondului de investiții, argumentând că extinderea lui nu-i va costa, probabil, nimic pe contribuabili.

Senatorul Bob Corker, președintele Comisiei pentru Relații Externe a Senatului, a subliniat că inițiativa a reprezentat o schimbare strategică. Trump pare să afle că proiecțiile puterii militare nu vor fi de ajuns pentru a concura cu China.

Vedem ce face China în întreaga Africă și Americă de Sud, în special în Venezuela, iar oamenii se trezesc și își dau seama că trebuie să ne implicăm în acele țări nu doar pentru randamente,” a declarat Corker, „Atât de mult din politica noastră externă se concentrează acum pe încercarea de a contracara China, în special activitățile sale nefaste.”

Există încă întrebări importante cu privire la modul în care fondul va funcționa în noua sa formă extinsă. Cheia succesului, conform oficialilor experți în dezvoltare, este crearea unui nou sistem care să examineze cu atenție investițiile pentru un impact economic și politic maxim – și de a se asigura că proiectele nu eșuează ca urmare a corupției și a gestionării incorecte, o problemă care a afectat investițiile Chinei în Malaezia și în alte părți.

O întrebare mai importantă este dacă acest fond va face ceva pentru a reduce influența globală a Chinei. „Sunt destul de sceptic”, spune Scissors. „Întregul concept stă la baza ideii a da mai mulți bani jucătorilor importanți care fac investiții în locuri unde nu pierd bani. Am rezolvat cumva problema promovării publice. Dar încă nu concurăm cu chinezii”.

Distribuiți articolul

Etichete:

Scrie un comentariu


Confidenţialitatea ta este importantă pentru noi. Vrem să fim transparenţi și să îţi oferim posibilitatea să accepţi cookie-urile în funcţie de preferinţele tale.
De ce cookie-uri? Le utilizăm pentru a optimiza funcţionalitatea site-ului web, a îmbunătăţi experienţa de navigare, a se integra cu reţele de socializare şi a afişa reclame relevante pentru interesele tale. Prin clic pe butonul "DA, ACCEPT" accepţi utilizarea modulelor cookie. Îţi poţi totodată schimba preferinţele privind modulele cookie.
×
Alegerea dumneavoastră privind modulele cookie de pe acest site
FIŞIERE COOKIE NECESARE
Aceste cookies sunt strict necesare pentru funcţionarea site-ului și nu necesită acordul vizitatorilor site-ului, fiind activate automat.
Afisează modulele cookie necesare
Vă rugăm să alegeţi care dintre fişierele cookie de mai jos nu doriţi să fie utilizate în ce vă priveşte.
Aceste module cookie ne permit să analizăm modul de folosire a paginii web, putând astfel să ne adaptăm necesității userului prin îmbunătățirea permanentă a website-ului nostru.
Afisează modulele cookie necesare
Aceste module cookie vă permit să vă conectaţi la reţelele de socializare preferate și să interacţionaţi cu alţi utilizatori.
Afisează modulele cookie necesare
Aceste module cookie sunt folosite de noi și alte entităţi pentru a vă oferi publicitate relevantă intereselor dumneavoastră.